Geschiedenis om te leren

Normaal heb ik een hekel aan mensen die zeggen: ‘been there, done that’, oftewel:  ‘ik weet wel hoe dat gaat’. Deze arrogantie zou ik bij politici toch graag wél terug  zien. In ieder geval dat ze iets doen met de geschiedenis.

Eind jaren 80 begin jaren 90 waren unieke momenten in de wereldgeschiedenis. De muur was gevallen en de Koude Oorlog voorbij. We weten allemaal wat er medio jaren 90 is gebeurd: landen maakten zich los van anderen, verklaarden zich onafhankeljk. Servië voelde zich (onder andere) bestolen van de inkomsten die het als deel van Joegoslavië onder Tito nog wel kreeg uit het toerisme in Kroatië en begon een oorlog.

Uiteindelijk leidde de Balkanoorlog toen tot een enorme stroom vluchtelingen. Komt bekend voor, hè. Het laatste vluchtelingenkamp bij Nijmegen stamt uit die periode. De vreugde over de verwachte wereldvrede verdampte vlug.

Wat waren we blij dat eind 2010 door de zelfverbranding van een fruithandelaar in Tunesië een golf aan volksopstanden door Noord-Afrika en het Midden-Oosten ging. De Arabische Lente voelde als een zwoele zomeravond. Maar het cynische is dat het gebrek aan dictators nu voor een chaos zorgt en voor miljoenen mensen op drift.

En toch staan we nu allemaal weer met een verrast gezicht toe te kijken.

Terzijde: de termen ‘vluchteling’, ‘asielzoeker’ en ‘migrant’ worden nogal door elkaar gebruikt. Ik hoorde op de radio correspondent Joost van Egmond spreken over migranten in plaats van vluchtelingen. Lijkt mij objectief gezien een juiste typering. Het blijft toch lastig om dat van een afstand te bepalen of het echt vluchtelingen betreft. Migrerende mensen zijn het in ieder geval.

Hopen dat we nu niet de zelfde fouten maken als toen andere migranten hier in de jaren 70 en 80 kwamen en laten we ze zo snel mogelijk opnemen in de samenleving.

Eigenlijk hadden wij dit als ‘het Westen’ in dit geval al begin vorige eeuw moeten bedenken toen we een liniaal op de kaart van Afrika legden, lijnen trokken en landen maakten in plaats van ze lieten ontstaan. Ik neem niet aan dat we die fout nog een keer ergens maken.

Felix Rattenberg

Wat was Felix Rottenberg nou van plan? Wil hij alvast voorsorteren op de keuze van een nieuwe lijsttrekker? Was hij tegen VN-journalist Max van Weezel gewoon lekker aan het kletsen een beetje vergezichten aan het schetsen over hoe de PvdA er eigenlijk uit moet zien? Ik heb het interview zelf niet gelezen, maar alleen de spin-offs gehoord.
Ik heb zelf bij de radio gewerkt en daar was een interview een interview. Daar kon eigenlijk niks uit, tenzij opgenomen. Gezegd is gezegd. Bij de schrijvende pers is dat meestal ook het geval, maar daar is alltijd wel wat te marchanderen.
Rottenberg heeft dat interview, naar goed gebruik, neem ik aan dus zelf nog gelezen. En wat dacht hij toen: “Mensen snappen wel dat ik maar wat voor me uit kletste?” Lijkt mij nogal naïef voor iemand die ook in de journalistiek heeft gewerkt. Of heeft hij nu ruzie met Van Weezel over de weergave?
Ik kan niet anders concluderen dan dat hij Samsom echt kwijt wil. Maar dat zal hem zijn eigen kop wel eens kunnen kosten.